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[보도자료]韓-美 공동연구팀, 나노급 광전자소자 개발 “열쇠” 찾았다

2009-05-251,105

         하버드대 박홍근ㆍPOSTECH 조문호 교수팀, 표면 플라스몬 광전류 변환 소자 구현
               광전소자 개발 난제였던‘나노소형화’물꼬 틀듯…네이처 피직스 최신호 게재

빛의 빠른 속도를 이용한 광소자 개발의 큰 난제로 여겨져 온 ‘광전자소자의 나노급 크기의 구현’ 문제를 풀 수 있는 연구성과가 발표되어 눈길을 모으고 있다.

미국 하버드대 화학∙물리학과 박홍근 교수와 포스텍 신소재공학과 조문호 교수 공동연구팀은 국제과학학술협력재단-미 공군 과학연구실과 삼성전자 등의 지원으로, ‘근접장 영역에서 집적화된 단일 표면플라스몬-반도체 나노와이어 광전소자’에 대한 연구성과를 세계적 과학저널인 <네이처 피직스(Nature Physics)> 24일자(현지시간) 온라인지에 발표했다.

‘빛’을 정보 전달과 처리의 매개체로 사용하는 광소자(光素子)는 ‘전자’를 이용하는 전자소자에 비해, 응답처리 속도가 빠르고 효율적으로 정보를 전달할 수 있는 장점을 지녔지만 빛의 회절(回折)현상 때문에 그 크기를 나노미터(nm) 수준으로 집적할 수 없는 한계를 지니고 있었다.

박홍근∙조문호 교수팀은 이번 연구에서, 반도체 나노와이어 트랜지스터(nanowire transistor)를 통하여 표면 플라스몬(plasmon)*의 광신호를 근접장(near field) 영역에서 전기적 신호로 고효율 변환이 가능한 소자를 구현하였다.      

이와 함께 단일 광자(光子)에서 발생되는 단일 표면 플라스몬 역시 전기적 신호로 고효율 변환이 가능하다는 사실도 규명했다.

이 같은 연구성과는 나노미터(nm) 크기에서 플라스몬과 같은 광신호를 전기적 신호로 변환할 수 있는 고체 광전자 소자 개발의 가능성을 제시함으로써, 나노 집적 광전자소자, 양자 컴퓨터 등의 미래형 소자 기술 개발의 물꼬를 튼 것으로 평가받고 있다.  

포스텍 조문호 교수는 “이번 연구성과는 소형화가 어려운 것으로 알려졌던 광소자를 나노미터급으로 개발할 수 있다는 근거를 제시했다는 점에서 학계에서 좋은 평가를 받고 있다”고 밝혔다.